谁都知道,在篮球世界里有一个最响亮的名号,叫做“篮球之神”,他属于迈克尔·乔丹和上世纪八九十年代那段再也回不去的光辉岁月。当年,刚刚取得首个“三连冠”的乔丹在自己30岁最巅峰之时退役,转而打了一年棒球。且不说他后来复出的另一个“三连冠”,我们今天不如来说说,“老流氓”当年打棒球时,到底是个什么水平。

1993年,连续第三年取得NBA总冠军、当选FMVP之后,不幸却突然降临到了年届而立的“飞人”身上——自己的父亲詹姆斯·乔丹遭遇枪杀。而老乔丹生前,一直劝导乔丹去尝试一下棒球。于是,在1993年10月6日,刚刚取得“三连冠”、在篮球界享有无限荣光的“篮球之神”宣布退役,继而加盟隶属MLB(美国职棒大联盟)芝加哥白袜队的AA级小联盟球队伯明翰男爵。你当然知道,当时白袜队的大老板,正是公牛老板杰里·莱因斯多夫。聪明的老杰里显然知道,作为“篮球之神”以及当时NBA唯一象征的乔丹必定会重新回归NBA(事实上,杰里老头儿根本就没提乔丹未完成合同是不是买断),而事后也证明,乔丹这一年棒球生涯,更像是京剧迷的所谓“玩儿票”,过把瘾就好。

说起乔丹待的这支伯明翰男爵队在职棒联盟中的级别,我们不妨先看一下MLB的下属联盟分级,其中,MLB旗下小联盟的最高级别为AAA级,类比到篮球联盟来说,应该与NBDL(NBA发展联盟,NBA的二级联盟)同为一个档次。所以说,伯明翰男爵这支棒球队,其实要比NBDL还要低上一个等级。1994年,乔丹为男爵队总计出场127次,安打次数为88记,其中有21记长打,3支全垒打,114次被三振,共计51个打点,打击率为0.202(当时乔丹月薪为850美金,外加16美金餐费,而乔丹甚至自掏腰包为球队换了一辆豪华大巴)。

这是什么概念?说起来,一名棒球运动员的合格底限大约是50个打点和0.200的打击率,而乔丹的三支全垒打则离及格线还有一段距离。一般情况下,一个称职的职棒选手的打击率在0.280以上,好比NBA里四处混迹流浪的角色球员;0.300以上可称作优秀,比如签下千万合同的NBA中级阶层;0.340以上已经成为顶尖水准,如同除巨星之外,其他入选NBA全明星的球员;而只有打击率在0.400以上,才能被冠以“伟大”,一如NBA那些伟大的殿堂级巨星。显然,比之在篮球世界里的成就,乔丹的棒球生涯距离伟大,至少还差两到三个层级。

这是什么意思?如果是一位普通的,已经31岁的棒球运动员,这个水平充其量也就是球队大咖身边端茶倒水,处于板凳末端的小跟班儿,而且随时面临下岗的危险。当然了,这一切在我们所说的这个人身上都不存在,不为别的,因为他叫迈克尔·乔丹。

当乔丹在1994年春天加入白袜训练营之后,连大联盟球队都表示,自己的训练从没有那么多人围观。事实上,没人在乎乔丹的表现如何,只要能见到他,人们(包括队里的年轻球员)就心满意足了。于1996年上映的《空中大灌篮》相信大家都看过,还记得电影开头的情节吗?把它放在现实,差不多就是乔丹这一年棒球生涯的真实写照了。

时间来到1994年8月12日,MLB遭遇史上最严重的罢工,这次罢工历时长达232天,直到95年4月2日才结束,自此,棒球(MLB)在全美的热度被篮球(NBA)反超,至今依然。这一段时间,乔丹参与了两件有关篮球的事情:一者参加“蝙蝠侠”皮蓬组织的慈善赛,得到全场最高分;二者参加联合中心球馆(现公牛队主场)落成仪式,并为球馆外自己的铜像揭幕。这两件事,可以说是乔丹从篮坛复出的催化剂(在漫长的等待中,回归篮坛的种子或许早已在乔丹心里生根发芽了)。

于是,1995年3月10日,“棒球票友”、随时面临“下岗风险”的迈克尔·乔丹宣布结束棒球生涯;3月18日,伟大的“篮球之神”迈克尔·乔丹,又一次降临在NBA的舞台,随之而来的,是诸如“犹他双煞”等所有对手的噩梦,和公牛队的又一次,“三连冠”。

各位,还记得乔丹回归时的标语么?我们一起来念:I’m back!返回搜狐,查看更多